치매란 무엇인가요?

August 2, 2016

흔히들 나이가 들면서 생기는 기억력의 노화 현상과 치매를 구분하지 못하는 경우가 많습니다. 자주 다니던 길과 늘 만나던 사람들의 얼굴이 생소하게 느껴진다거나, 손에 물건을 들고도 어디있는지를 찾는 모습을 발견할 때, "나 치매 아냐?", " 우리 엄마/아빠 치매 걸리신거 아니야?" 하고 걱정을 하게 됩니다. 

 

결론부터 말하자면, 치매와 노화로 인한 기억력 상실은 다릅니다. 그리고 치매는 주로 연로하신 분들에게 찾아오는 병이기도 하지만, 동시에 젊은 날에 어느 순간 다가올 수도 있는 뇌의 질환입니다. 

 

치매의 정의 (한국 중앙치매센터 발췌

치매는 정상적으로 생활해오던 사람에게 후천적으로 다양한 원인으로 인해, 기억력을 비롯한 여러 가지 인지기능의 장애가 나타나, 일상생활을 혼자 하기 어려울 정도로 심한 영향을 주는 상태를 말합니다. 치매는 어떤 하나의 질병 명이 아니라, 특정한 조건에서 여러 증상들이 함께 나타나는 증상들의 묶음입니다. 이러한 치매상태를 유발할 수 있는 질환 중 가장 대표적인 것이 알츠하이머병과 혈관성 치매이며, 그 외 루이체 치매, 전두측두엽 치매 등이 있습니다.

치매의 대표적인 초기 증상은 기억력 장애입니다. 누구나 나이가 들면서 젊었을 때에 비해 기억력이 저하되기 마련이지만, 치매에서의 기억력 저하는 이러한 정상적인 변화와는 다릅니다. 치매는 나이가 들어서 생기는 자연스러운 결과가 아닙니다. 나이가 들면서 생기는 기억력 저하는 대개 사소한 일들에 국한되어 있으며, 개인의 일상생활을 심각하게 저해하지 않습니다. 더 자세한 내용은 '정상노화와 치매의 차이' 부분을 참고하시기 바랍니다. 다른 한편, 기억력의 저하가 가장 흔한 첫 증상이긴 하나, 언어, 판단력의 변화나 성격의 변화가 먼저 나타날 수도 있습니다.

 

이런 치매에 관해 많은 정보들이 이미 시중에 나와 있습니다. 그리고 여전히 많은 분들은 자신과는 별 상관 없는 먼 이야기라고 생각합니다. 우리 한인복지센터에서는 이런 치매와 관련한 바른 정보와 예방법, 그리고 치매 노인을 모시는 분들을 위한 워크샵들을 진행하고 있습니다. 

 

치매에 관련한 정보 혹은 간단한 치매 관련 인지능력 검사 등이 필요하시면, 한인복지센터로 연락주시기 바랍니다. 

 

연락처: 651-649-0009

Email: mkim@kscmn.org 

 

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